¿Qué es el sistema nervioso autónomo?

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on twitter
Twitter
Share on facebook
Facebook
Share on linkedin
LinkedIn
Share on pinterest
Pinterest
Share on email
Email
Share on whatsapp
Share on twitter
Share on facebook
Share on linkedin
Share on pinterest
Share on email

El sistema nervioso autónomo es una red compleja de células que controla el estado interno del cuerpo. Regula y apoya muchos procesos internos diferentes, a menudo fuera de la conciencia de una persona.

Este artículo explicará el sistema nervioso autónomo, o SNA, cómo funciona y los trastornos que pueden afectar su funcionamiento.

Anatomía

El ANS ayuda a regular muchas de las funciones internas del cuerpo, como la frecuencia cardíaca.

El sistema nervioso es una colección de células que envían y reciben señales eléctricas y químicas en todo el cuerpo.

El sistema nervioso consta de dos partes principales:

  • El sistema nervioso central: Consiste en el cerebro y la médula espinal.
  • El sistema nervioso periférico.: Contiene todas las neuronas fuera del sistema nervioso central.

El ANS es parte del sistema nervioso periférico. Es una colección de neuronas que influyen en la actividad de muchos órganos diferentes, incluidos el estómago, el corazón y los pulmones.

Dentro de la ANS, hay dos subsistemas que tienen principalmente efectos opuestos:

  • El sistema nervioso simpático (SNS): Las neuronas dentro del SNS generalmente preparan al cuerpo para reaccionar ante algo en su entorno. Por ejemplo, el SNS puede aumentar la frecuencia cardíaca para preparar a una persona para escapar del peligro.
  • El sistema nervioso parasimpático (SNP): Las neuronas parasimpáticas regulan principalmente las funciones corporales cuando una persona está en reposo.

Función

El sistema nervioso regula el ambiente interno del cuerpo. Es esencial para mantener la homeostasis.

La homeostasis se refiere a las condiciones relativamente estables y equilibradas dentro del cuerpo que son necesarias para mantener la vida. Algunos de los que regula la homeostasis incluyen:

  • temperatura corporal
  • presión sanguínea
  • ritmo cardiaco
  • respiración
  • metabolismo
  • niveles de glucosa en sangre
  • niveles de acidez sanguínea
  • agua y electrolitos
  • digestión

El ANS recibe información del medio ambiente y otras partes del cuerpo y regula la actividad de los órganos, en consecuencia.

El ANS también participa en las siguientes funciones corporales:

  • produciendo fluidos corporales, como el sudor
  • micción
  • respuestas sexuales

Una función crítica del ANS es preparar al cuerpo para la acción a través de la respuesta de «lucha o huida».

Si el cuerpo percibe una amenaza en el medio ambiente, las neuronas simpáticas del SNA reaccionan de la siguiente manera:

  • aumento de la frecuencia cardíaca
  • ensanchar las vías respiratorias para facilitar la respiración
  • liberando energía almacenada
  • aumento de la fuerza en los músculos
  • ralentizar la digestión y otros procesos corporales que son menos importantes para tomar medidas

Estos cambios preparan al cuerpo para responder adecuadamente a una amenaza en el entorno.

Factores que afectan su funcionamiento.

La respuesta de lucha o huida del ANS evolucionó para proteger al cuerpo de los peligros que lo rodean. Sin embargo, muchos aspectos estresantes de la vida diaria también pueden desencadenar esta respuesta.

Ejemplos incluyen:

  • relacionado al trabajo estrés
  • preocupaciones financieras
  • problemas de pareja

Estrés crónico puede causar que el ANS active la respuesta de lucha o huida durante largos períodos. Esta continuación eventualmente dañará el cuerpo.

Algunas drogas También puede afectar la forma en que funciona el ANS. Ejemplos incluyen:

  • cafeína
  • fenilefrina, que los médicos usan para tratar la presión arterial baja o la hipotensión
  • clonidina, que los médicos usan para tratar la presión arterial alta o la hipertensión
  • albuterol, que ayuda a relajar los espasmos de las vías respiratorias durante un ataque de asma agudo
  • los betabloqueantes esmolol y labetalol

Trastornos autonómicos y sus causas

Los trastornos autonómicos afectan el funcionamiento del SNA. A veces pueden ocurrir como resultado de lo siguiente:

  • envejecimiento
  • daño a las neuronas dentro del ANS
  • daño a partes específicas del cerebro

Ciertas condiciones médicas también pueden afectar el SNA. Algunas causas comunes de los trastornos autonómicos incluyen:

  • diabetes
  • trastorno del nervio periférico
  • enfermedad de Parkinson

Causas menos comunes de los trastornos autonómicos incluyen:

  • atrofia del sistema múltiple (MSA)
  • trastornos de la médula espinal
  • Síndrome de Lambert-Eaton
  • botulismo
  • infecciones virales
  • daño a los nervios en el cuello

 

Síntomas del trastorno autonómico

Los trastornos autónomos pueden causar una amplia gama de síntomas, que incluyen:

  • mareos y aturdimiento debido a la hipotensión ortostática (OH), que es una disminución significativa de la presión arterial al ponerse de pie después de sentarse
  • sudoración reducida o ausente, lo que provoca intolerancia al calor
  • ojos y boca secos
  • problemas digestivos
  • náusea
  • vómitos
  • estreñimiento
  • dificultad para orinar
  • disfunción eréctil
  • las pupilas son menos reactivas a la luz

 

Cuando ir al Médico

Los trastornos autonómicos pueden ser graves. Las personas que experimentan síntomas de un trastorno autonómico deben consultar a un médico para un diagnóstico completo.

Hablar con un médico es particularmente importante para las personas con diabetes u otras afecciones que pueden aumentar la probabilidad de trastornos autonómicos.

Pruebas

Para diagnosticar la causa de los síntomas del SNA, un médico primero evaluará el historial médico de una persona en busca de factores de riesgo.

Un médico también puede solicitar uno o más de los siguientes:

  • Pruebas para detectar hipotensión ortostática.: Un médico puede medir OH usando una prueba de mesa inclinada. En esta prueba, una persona se acuesta en una cama que inclina su cuerpo en diferentes ángulos mientras una máquina registra su frecuencia cardíaca y su presión arterial.
  • Electrocardiograma: Esta prueba mide la actividad eléctrica dentro del corazón.
  • Prueba de sudor: Esta prueba evalúa si las glándulas sudoríparas funcionan correctamente. Un médico usa electrodos para estimular las glándulas sudoríparas y mide el volumen de sudor que producen en respuesta al estímulo.
  • Prueba de reflejo de luz pupilar: Esta prueba mide qué tan sensibles son las pupilas a los cambios de luz.

Resumen

El ANS regula los órganos internos para mantener la homeostasis o para preparar al cuerpo para la acción. La rama comprensiva del ANS es responsable de estimular la respuesta de lucha o huida. La rama parasimpática tiene el efecto contrario y ayuda a regular el cuerpo en reposo.

Los trastornos autónomos tienen muchas causas diferentes. Pueden ocurrir como consecuencia natural del envejecimiento o como resultado del daño a partes del cerebro o SNA. También pueden ocurrir como resultado de un trastorno subyacente, como la diabetes o la enfermedad de Parkinson.

Una persona debe consultar a un médico si experimenta síntomas de un posible trastorno autonómico. Un médico trabajará para diagnosticar la causa de los síntomas y prescribir los tratamientos adecuados.

 

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on twitter
Twitter
Share on facebook
Facebook
Share on linkedin
LinkedIn
Share on pinterest
Pinterest
Share on email
Email
Share on whatsapp
Share on twitter
Share on facebook
Share on linkedin
Share on pinterest
Share on email

2 respuestas a «¿Qué es el sistema nervioso autónomo?»

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Síguenos en YouTube

Últimos Artículos

Síguenos en YouTube