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Diga adiós a la siega: convierta su césped en un prado

Diga adiós a la siega: convierta su césped en un prado 1

Cuando pensamos en vivir de manera sostenible o ecológica, puede ser fácil decirnos a nosotros mismos «bueno, no tengo el espacio / tierra para eso» o «no tengo el tiempo». Pero si miras por la ventana delantera, verás que tienes el espacio verde perfecto para comenzar: tu césped. Al convertir su césped en un prado, no solo puede deshacerse de esa vieja cortadora de césped para siempre, sino que también crea un espacio que ayuda a los polinizadores, las especies de plantas naturales y el ecosistema de su vecindario. No hay mejor momento para empezar que el presente.

Lo siguiente es un extracto de El jardinero ecológico por Matt-Rees Warren. Ha sido adaptado para la web.

(Todas las fotografías son cortesía de Matt Rees-Warren a menos que se indique lo contrario.)


Prados de flores silvestres

No cabe duda de que el aumento del interés por los prados de flores silvestres en los últimos años se debe a una creciente apreciación por las especies de plantas autóctonas. Muchos han lamentado su pérdida casi total, pero muchos más han tenido que preguntarse: ¿Qué es un prado de flores silvestres? La respuesta parecería al principio bastante simple, ya que muchos de nosotros somos capaces de evocar la imagen de un colorido prado ondulado. Y, sin embargo, como ocurre con muchas cosas en el misterioso mundo de la horticultura, no todo es siempre lo que parece. Los prados pueden adoptar muchas formas novedosas y, aunque a veces pueden parecer similares, tienen medios de supervivencia muy diferentes.

La diferencia más distintiva está entre los que son naturales y los que son manipulados por la intervención humana y animal. Las praderas naturales son áreas de terreno que suelen experimentar duras condiciones climáticas que resisten la formación sucesional normal de los bosques. Pueden ocurrir por encima de la línea de árboles en las montañas, a lo largo de la costa azotada por la sal y el viento, o en áreas de sequía severa e incendios, como desiertos o praderas. Estos entornos específicos
– a veces llamados prados perpetuos – son los lugares perfectos para que las hierbas perennes y las flores silvestres se desarrollen por sí mismas y, durante muchos miles de años, creen hábitats sostenibles de gran diversidad. Los prados naturales también pueden formarse como etapas sucesionales en las que un área previamente boscosa sufrió una perturbación, un incendio, por ejemplo, pero estos solo serán fugaces y, a veces, se denominan prados de transición. Todos los demás prados que es probable que veamos se formaron por intervención humana.

Una pradera costera que prevalece donde otras plantas no pueden.

Todo comienza con la agricultura y la forma en que nuestros primeros antepasados ​​agrícolas, por casualidad o por diseño, lograron unir estos dos tipos distintos de prados. Primero, crearon una pradera de transición limpiando la tierra de árboles y matorrales mediante la quema o la tala, y luego imitaron la pradera perpetua estableciendo patrones de pastoreo para que su ganado evite que el bosque se vuelva a formar. Entonces, ¿por qué el tipo de pastoreo que todavía se practica en todo el mundo, en una forma mucho más intensiva, no ha dado como resultado un mundo lleno de prados de flores silvestres? Porque los prados de flores silvestres requieren un delicado equilibrio entre el pastoreo excesivo y insuficiente. Tradicionalmente, otra etapa de la producción agrícola, la producción de heno, ayudó a lograr este equilibrio. Para alimentar y mantener a una población de ganado durante todo el año con pasto, el método tradicional consistía en dejar que algunos campos no fueran pastoreados durante la primavera y principios del verano, y luego cortarlos a fines del verano para obtener heno que pudiera alimentarse durante el invierno. Esto le daría a las flores y pastos perennes la oportunidad de alcanzar su potencial en el transcurso de un año, y como los agricultores dejaron estos campos así durante muchos cientos de años, se convirtieron, en esencia, en prados de flores silvestres administrados perpetuamente. La clave de la diversidad de especies de los prados radica en el hecho de que este método agota los nutrientes del suelo debido al crecimiento completo de las plantas, al igual que lo haría el cultivo de cultivos; por lo tanto, con el tiempo, los pastos comenzaron a ceder a flores silvestres más adventicias que se comportaban mejor en suelos pobres en nutrientes. Desafortunadamente, las prácticas agrícolas cambiaron por completo después de la Segunda Guerra Mundial, con la introducción de herbicidas, especies de pasto de crecimiento más rápido y producción de ensilaje, todo combinado para erradicar el corte de heno a fines del verano y, como tal, los prados desaparecieron en línea con estos cambios.

Esta historia es de vital importancia antes de embarcarnos en la creación de nuestros propios prados de flores silvestres, y también lo es una distinción más. Los prados son siempre perennes, pero tienen un pariente cercano en los acianos anuales. Una vez más, la agricultura abrió el camino para su prosperidad al producir tierras arables para el cultivo de cultivos. Primero se ara la tierra para eliminar toda la vegetación, y esta tierra desnuda induce el florecimiento de un vasto banco de semillas que ha estado esperando pacientemente el momento de salir del letargo. A medida que persistía este arado cíclico, también lo hacía una población cada vez más diversa de especies anuales que se beneficiaban de la falta de competencia de sus primos perennes. Los agricultores vieron estas especies como solo malas hierbas, que les quitaban el cultivo designado, y una vez más cambiaron sus métodos, lo que resultó en la desaparición de las flores silvestres cultivables. Necesitamos darnos cuenta de esta diferencia, ya que un campo de aciano anual requiere un arado anual para inducir la floración de la semilla y no es un prado en absoluto. Esto es contrario a la metodología para crear un prado de flores silvestres, que no requiere absolutamente ningún arado, ¡una distinción importante para recordar!

Si comprender la diferencia entre los grupos de flores silvestres es vital, esto se vuelve insignificante además de saber lo que hace un prado de flores silvestres por el mundo natural y, en última instancia, por qué querríamos restaurar y recrear este hábitat. Los prados ofrecen una gran cantidad de sustento y hábitat para la vida silvestre, pero quizás lo más importante es que son evocadores y hermosos para nosotros. Gran parte del hábitat de la vida silvestre puede ser accidentado y descuidado, pero los prados de flores silvestres son como pinturas de expresión y color sueltos que, combinados con lo que brindan al mundo natural, los hace sentir como la combinación perfecta de creación humana y salvaje.

Haciendo prados

Decidir qué especies sembrar en su prado es uno de los primeros pasos, y aunque esto puede ser abrumador, existen colecciones generales de semillas para guiarlo. Sin embargo, su sitio siempre tendrá variaciones de suelo, aspecto, drenaje de agua y microclima que son únicos de cualquier otro. por lo que vale la pena investigar la mezcla correcta de especies adecuada a sus condiciones. Además, en los siglos en que los prados de flores silvestres estuvieron presentes en el paisaje, se apoderó de una deslumbrante diversidad de especies que se especializó bastante en ciertas regiones locales. Muchas de estas especies están ahora extintas o en peligro crítico de extinción, por lo que buscar estas últimas no solo restaurará un patrimonio perdido, sino que también generará una mayor cantidad de biodiversidad dentro de la pradera. Las especies comunes de praderas de flores silvestres incluyen: ranúnculo de pradera (Ranunculus acris), Margarita (Leucanthemum vulgare), mayor mala hierba (Centaurea scabiosa), paja de cama de dama (Galium verum), cola de zorra del prado (Alopecurus pratensis), bromo de pradera (Bromus commutatus) y la dulce hierba primaveral (Anthoxanthum odoratum).

Sin embargo, la pasión por los viajes solo lo llevará hasta cierto punto, y con los prados, en realidad, solo el tiempo y el trabajo darán resultados. Un prado de flores silvestres se puede cultivar en cualquier lugar y ser de cualquier tamaño, pero ¿por qué no comenzar con el césped que muchos de nosotros ya poseemos: un césped? Un césped es un tipo de prado, aunque bastante extraño con especies inusuales en él, por lo que parece lógico reinventarlo como un prado de flores silvestres..

Convertir un césped en un prado de flores silvestres

pasos para convertir su césped en un prado

Figuras 1-4

Lo primero que debe hacer es deshacerse de la podadora y dejar que el césped crezca mucho. Luego podrá ver qué especies autóctonas ya existen dentro del césped. Esto arrojará algunas sorpresas, buenas y malas, y es de vital importancia tomar nota de lo que hay allí. Es más que probable que los pastos sean extremadamente dominantes, y si dejamos el prado en esta proporción, solo estaríamos cultivando pastos largos. Entonces, cuando termina el verano y llega el otoño, debemos poner el césped en práctica y comenzar a convertirlo en un prado de flores silvestres. El motivo de la siembra en otoño y no en primavera es que la mayoría de las especies sueltan su semilla en este punto de forma natural, y algunas incluso necesitan un período de frío invernal para romper su letargo. También aumenta sus posibilidades de desarrollar una plántula antes de que las hierbas dominantes se arraiguen en la primavera.

  1. En el otoño, corte el césped lo más bajo que permita su cortadora o guadaña. Repase el césped varias veces, bajando la altura después de cada pasada (figura 1).
  2. Dependiendo del tamaño del área, usando la mano o la máquina, escarificar o rastrillar el césped hasta que se arranque el 80 por ciento del césped existente.
  3. Rastrille esto y retírelo. Exponga el suelo desnudo en el que las semillas puedan germinar (figura 2).
  4. Fuente a 100 por ciento (sin pasto) mezcla de semillas de flores silvestres autóctonas de especies perennes y sembrar a la dosis recomendada (figura 3). Mezcle la semilla con arena para que pueda ver dónde sembró (figura 4).
  5. Presione la semilla firmemente en el suelo caminando sobre él, usando un rodillo pesado o rastreando sobre él con los neumáticos del vehículo.

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La importancia del ciclo de nutrientes

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