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¿Cómo afecta la contaminación del aire a nuestra salud?

¿Cómo afecta la contaminación del aire a nuestra salud? 1

La contaminación del aire parece causar o contribuir a una variedad de condiciones de salud. Los efectos de la contaminación del aire en la salud de una persona pueden variar desde dificultades respiratorias leves hasta problemas cardiovasculares graves, como enfermedades cardíacas y derrames cerebrales.

Los gases y partículas dañinos en el aire provienen de una variedad de fuentes, incluidos los gases de escape de los vehículos, el humo de la combustión de carbón o gas y el humo del tabaco.

Hay formas de limitar los efectos de la contaminación del aire en la salud, como evitar las áreas con mucho tráfico. Sin embargo, un cambio significativo depende de las mejoras en la calidad del aire a escala global.

En este artículo, discutimos cómo la contaminación del aire puede afectar la salud de una persona.

Evitar áreas con mucho tráfico puede ayudar a limitar los efectos de la contaminación del aire en la salud.

La contaminación del aire consiste en pequeñas partículas que pueden ser naturales o artificiales.

La gama de posibles contaminantes significa que la contaminación del aire puede afectar a las personas tanto en exteriores como en interiores.

La contaminación del aire exterior consiste en:

  • partículas de la quema de carbón y gas
  • gases nocivos, como óxidos de nitrógeno o dióxido de azufre
  • humo de tabaco
  • ozono a nivel del suelo

La contaminación del aire interior consiste en:

  • productos químicos para el hogar
  • gases nocivos, como monóxido de carbono o radón
  • materiales de construcción, como plomo o asbesto
  • polen
  • molde
  • humo de tabaco

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), los contaminantes que plantean el mayor riesgo para la salud de una persona son:

  • material particulado (partículas contaminantes), que comprende sólidos en suspensión y gotas líquidas
  • dióxido de nitrógeno
  • dióxido de azufre
  • ozono

Exposición a corto plazo

La exposición a corto plazo a la contaminación del aire, como el ozono a nivel del suelo, puede afectar el sistema respiratorio porque la mayoria de los contaminantes ingresan al cuerpo a través de las vías respiratorias de una persona.

La exposición a corto plazo a la contaminación del aire puede provocar infecciones respiratorias y una función pulmonar reducida. También puede agravar asma en personas con esta condición

La exposición al dióxido de azufre puede dañar los ojos y las vías respiratorias, además de irritar la piel.

Exposición a largo plazo

La investigación sobre los problemas de salud a largo plazo que la contaminación del aire puede causar está en curso. La investigación ha relacionado la contaminación del aire con problemas de salud graves, resultados adversos de nacimiento e incluso la muerte prematura.

Enfermedad pulmonar obstructiva crónica

La exposición a contaminantes de partículas puede causar enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Según la OMS, la contaminación del aire provoca el 43% de casos de EPOC y muertes en todo el mundo.

La EPOC es un grupo de enfermedades que causan dificultades relacionadas con la respiración, como enfisema y bronquitis crónica. Estas enfermedades bloquean las vías respiratorias y dificultan la respiración de una persona.

No hay cura para la EPOC, pero el tratamiento puede ayudar a reducir los síntomas y mejorar la calidad de vida.

Cáncer de pulmón

Según la OMS, la contaminación del aire provoca el 29% de todo el cáncer de pulmón Casos y defunciones.

Es probable que los contaminantes de partículas contribuyan a esta cifra significativamente ya que su pequeño tamaño les permite llegar al tracto respiratorio inferior.

Enfermedad cardiovascular

La investigación muestra que vivir en un área con niveles más altos de contaminación del aire puede aumentar el riesgo de muerte por un derrame. La contaminación del aire puede provocar un derrame cerebral y ataques al corazón.

UN Revisión del 2018 señala que el Estudio de la Carga Global de Enfermedades estimó que la contaminación del aire fue responsable del 19% de las muertes cardiovasculares en 2015. También fue la causa de aproximadamente el 21% de las muertes por accidente cerebrovascular y el 24% de las muertes por enfermedad coronaria.

Parto prematuro

Según la investigación que apareció en el Revista Internacional de Investigación Ambiental y Salud Pública, la exposición al aire contaminado puede hacer que las mujeres embarazadas sean propenses a para experimentar un parto prematuro.

Los investigadores encontraron que la posibilidad de parto prematuro disminuía con una exposición disminuida.

Efectos sobre la salud de contaminantes específicos

Según la investigación realizada por la Agencia Internacional para la Investigación sobre el Cáncer, la contaminación del aire exterior es un carcinógeno, lo que significa que puede causar cáncer.

El aire contaminado contiene partículas y productos químicos separados, cada uno de los cuales tiene un efecto diferente en la salud.

Contaminantes de partículas

Los contaminantes de partículas consisten en una combinación de diferentes partículas en el aire.

Debido al pequeño tamaño de estas partículas, pueden llegar a los pulmones y aumentar el riesgo de enfermedad del corazón.

También pueden empeorar los síntomas en personas con asma.

Ozono a nivel del suelo

Los contaminantes reaccionan con la luz solar para crear ozono a nivel del suelo. El smog se compone principalmente de ozono y es un desencadenante clave de los síntomas de asma.

Monóxido de carbono

De acuerdo a un Artículo 2016, si los niveles de monóxido de carbono son inferiores al 2%, este gas no parece afectar la salud de una persona.

Sin embargo, si los niveles son superiores al 40%, el monóxido de carbono puede ser fatal.

Los síntomas de envenenamiento por monóxido de carbono puede incluir:

  • debilidad
  • mareo
  • Dolor de pecho
  • vómitos
  • Confusión
  • un dolor de cabeza

Si una persona sospecha que está experimentando una intoxicación por monóxido de carbono, debe trasladarse a un área con aire fresco y buscar ayuda médica inmediata.

Dióxido de azufre

El dióxido de azufre es un subproducto de la quema de combustibles fósiles, como el carbón y el petróleo.

Puede causar irritación en los ojos y hacer que una persona sea más vulnerable a desarrollar infecciones del tracto respiratorio, así como enfermedades cardiovasculares.

Dioxido de nitrogeno

El dióxido de nitrógeno está presente en las emisiones de escape del vehículo. Los calentadores y estufas de gas y queroseno también producen grandes cantidades de este gas.

La exposición al dióxido de nitrógeno puede provocar infecciones respiratorias. Por lo general, la inhalación de dióxido de nitrógeno causa sibilancias o tos, pero también puede provocar dolores de cabeza, irritación de garganta, dolor en el pecho y fiebre.

¿Cómo podemos reducir la exposición?

Las personas pueden reducir su exposición a los contaminantes del aire limitando la cantidad de tiempo que pasan en áreas con baja calidad del aire. Es importante tener en cuenta los posibles contaminantes del aire tanto en exteriores como en interiores.

Contaminación del aire exterior

Los gobiernos, las empresas y las personas pueden ayudar a minimizar la contaminación del aire. La reducción de las emisiones de los vehículos y los niveles de contaminantes en la atmósfera pueden mejorar la calidad del aire.

Una persona también puede verificar la calidad del aire actual utilizando este Sitio web.

El sitio proporciona información sobre los niveles de contaminación del aire, que codifica por colores según su posible efecto sobre la salud. Si la calificación es naranja o superior, las personas pueden ayudar a proteger su salud al:

  • evitando caminar al lado de carreteras transitadas
  • hacer ejercicio por menos tiempo al aire libre o usar un lugar interior
  • permanecer en el interior hasta que mejore la calidad del aire

La contaminación del aire en interiores

Una persona puede reducir la contaminación del aire interior asegurándose de que los edificios estén limpios y ventilados.

El polvo, el moho y el polen pueden aumentar el riesgo de problemas respiratorios.

El gas radón puede acumularse en hogares que los desarrolladores construyeron en terrenos que tienen depósitos de uranio. El gas radón puede causar cáncer de pulmón.

Una persona puede verificar si hay radón en el hogar utilizando un kit de prueba de radón. Alternativamente, pueden contratar a un profesional para que les tome esta medida.

Los kits de prueba de radón están disponibles para comprar en tiendas y en línea.

Una persona puede usar un detector de monóxido de carbono para controlar los niveles de monóxido de carbono en su hogar o lugar de trabajo.

Los detectores de monóxido de carbono están disponibles para comprar en tiendas y online.

Resumen

La contaminación del aire puede ser perjudicial para la salud de una persona. Puede causar afecciones respiratorias y cardiovasculares.

Una persona puede reducir la probabilidad de problemas de salud comprobando la calidad del aire en sus áreas locales y conociendo cualquier condición de salud existente.

El monóxido de carbono puede ser fatal. Si una persona piensa que tiene envenenamiento por monóxido de carbono, debe salir al aire libre y buscar ayuda médica de inmediato.

 

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