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Ashwagandha beneficia el estado de ánimo y la cognición

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Ashwagandha-beneficios(NaturalHealth365) Para muchos, los últimos años, marcados por bloqueos, aislamiento, inseguridad financiera y pérdidas personales, han sido desafiantes. Por lo tanto, no sorprende que las tasas de ansiedad y depresión estén aumentando en todo el país. De acuerdo a un reporte de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., el porcentaje de adultos con síntomas de ansiedad o trastorno depresivo aumentó del 36,4 % al 41,5 % solo en el período comprendido entre agosto de 2020 y febrero de 2021. (En otras palabras, si se ha estado sintiendo ansioso, «deprimido» o estresado en general, tiene mucha compañía).

Afortunadamente, una hierba del sur de Asia conocida como ashwagandha puede ofrecer un alivio natural. Ashwagandha, conocida botánicamente como Withania somnifera, es apreciada en el sistema de curación ayurvédico como “rasayana”, una sustancia que se cree que estimula las funciones corporales, retarda el envejecimiento, promueve la salud y apoya la longevidad. Los beneficios de Ashwagandha también incluyen efectos calmantes y estimulantes, lo que la convierte en una aliada útil en estos tiempos difíciles.

Los beneficios de Ashwagandha incluyen mejorar la capacidad del cuerpo para hacer frente al estrés prolongado

El estrés crónico provoca una letanía de consecuencias nocivas para la salud, que incluyen deficiencias cognitivas, alteración de la regulación del azúcar y las grasas en la sangre, supresión del sistema inmunitario y niveles alterados de DHEA (necesaria para la producción saludable de hormonas sexuales). El estrés también provoca niveles elevados de cortisol (que se conoce como la «hormona del estrés»). Los niveles crónicamente elevados de cortisol pueden conducir a condiciones poco saludables, como un alto nivel de azúcar en la sangre y un aumento de los niveles de grasa abdominal.

Ashwagandha se usa actualmente en Ayurveda para reducir el estrés crónico, apoyar el sistema inmunológico, detener el envejecimiento prematuro y aumentar la resistencia a factores ambientales adversos.. La investigación moderna ha respaldado esta antigua sabiduría, y muchos científicos clasifican a la ashwagandha como un adaptógeno o una sustancia que ayuda al cuerpo a lidiar con el estrés físico y emocional. (Si bien «adaptógeno» puede carecer de la belleza de la palabra «rasayana», el significado es bastante similar. Por cierto, otros adaptógenos herbales incluyen Rhodiola Rosea, Panax ginseng, cordyceps y astrágalo).

Veamos algunas de las formas en que ashwagandha gana su clasificación como rasayana/adaptógeno.

Ashwagandha es investigada por su potencial para reducir el cortisol y promover la calma y el bienestar

Los estudios muestran que la ashwagandha puede tener la capacidad de reducir los niveles de cortisol. En un estudio doble ciego controlado de adultos con estrés crónico, los participantes recibieron 125 mg o 250 mg de extracto de ashwagandha al día durante 60 días. (Un grupo de control recibió un placebo no activo).

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Los científicos encontraron que los grupos de ashwagandha tenían mayores reducciones en los niveles de cortisol en comparación con el grupo de control. De hecho, ¡algunos participantes en el grupo de dosis más alta mostraron disminuciones de hasta un 30 por ciento! Significativamente, los grupos de ashwagandha también experimentaron un mejor bienestar y reducciones sustanciales en los síntomas de ansiedad, junto con beneficios físicos como niveles más bajos de proteína C reactiva inflamatoria, disminución del pulso y presión arterial más baja.

Los científicos informaron que los participantes también experimentaron menos manifestaciones de ansiedad, como fatiga, insomnio, sudoración, dolor de cabeza, dolor muscular, boca seca, palpitaciones y sentimientos de muerte inminente. Y, en un estudio separado publicado en el Revista india de medicina psicológica, los investigadores notaron que los participantes que tomaron 300 mg de extracto de ashwagandha al día informaron una impresionante disminución del 69 por ciento en el insomnio y la ansiedad. Por cierto, la ashwagandha es una fuente de triptófano, un aminoácido que favorece un estado de ánimo estable y un sueño reparador.

Los beneficios de Ashwagandha pueden incluir una función cerebral mejorada y una memoria más aguda

Ashwagandha contiene un grupo de esteroides naturales llamados withanólidos. Se ha demostrado que estos compuestos antioxidantes y antiinflamatorios protegen contra la degeneración de las células cerebrales al reducir la producción de especies reactivas de oxígeno dañinas (radicales libres). En estudios con animales, los withanólidos ayudaron a revertir los déficits de comportamiento, promover el crecimiento de las células cerebrales y reducir los depósitos de placa amiloide en el cerebro.

Los estudios en humanos son limitados, pero varios han respaldado la capacidad de ashwagandha para mejorar la cognición y la memoria. Por ejemplo, un estudio controlado mostró que 500 mg de extracto de ashwagandha al día mejoraron el tiempo de reacción y el desempeño de tareas en hombres sanos, mientras que otro demostró que 600 mg al día mejoraron significativamente la memoria, el desempeño de tareas y la atención de los participantes.

Ashwagandha ayuda a controlar el azúcar en la sangre

Además de contribuir a los depósitos de grasa abdominal no saludable, los niveles elevados de cortisol pueden causar niveles altos de azúcar en la sangre. Ashwagandha, que es rica en compuestos fenólicos y flavonoides que reducen el azúcar en la sangre, puede ayudar a abordar este problema. Mantener estable el nivel de azúcar en la sangre ayuda a desalentar los atracones y los antojos de alimentos, lo que ayuda a evitar comer en exceso. Un buen control del azúcar en la sangre también puede ayudar a reducir los cambios de humor perturbadores.

Los estudios preliminares en probetas y en animales respaldan los efectos reductores del azúcar en la sangre de la ashwagandha. Algunos ensayos clínicos sugieren que la ashwagandha puede reducir los niveles de azúcar en la sangre y mejorar la sensibilidad a la insulina en los niveles humanos.

Si desea intentar complementar con ashwagandha, los expertos recomiendan elegir una formulación de alta calidad estandarizada para contener del 1 al 10 por ciento de withanólidos. Los curanderos naturales generalmente recomiendan porciones de 300 mg a 1500 mg al día, pero consulte a su médico integrador calificado antes de probar la ashwagandha. (Por supuesto, si su preocupación y angustia son difíciles de controlar, o si sus síntomas están interfiriendo con su vida diaria, discuta la situación con su profesional de la salud de confianza).

Ashwagandha parece tener efectos calmantes y energizantes, y los aficionados informan que puede mejorar la calidad del sueño, promover sentimientos de satisfacción y ayudar al enfoque mental. ¡Así que tal vez sea hora de probar esta hierba calmante!

Las fuentes para este artículo incluyen:

Healthline.com
NIH.gov
CDC.gov
AdventHealth.com
AdventHealth.com